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打败仗为什么叫“败北”,而不叫“败东”或“败西”?

时间:2020-11-09

 

我们在读书看报的过程中经常会碰到“败北”这个词,“败北”在古代常常被人们作为打败仗的代称,也引申为做事不成功,竞争或竞选失败。

 

那么,“败北”一词究竟何义?是战败后往北逃跑吗?为什么不能称为“败东”、“败西”或“败南”呢?

 

古代称战败为“败北”,是因为“北”是“背”的古文。打败仗被称为“败北”而不叫“败东”、“败西”或“败南”,源于中国古代汉语中“北”的古义。

 

“北”在古代汉语中的本义为“背”或“相背”。《说文解字》:“北,背也,二人相背。”由此,“北”引申为人体的部位与胸相对的背部。

 

古人说:败北,意思是打不过转背而逃。古时两军交战,若一方败退则以“背”对胜利的一方。所以“北”就有了失败的义项。

 

《孙子·军事》:“佯北勿从。”这里的“北”,即是“败”或“败逃”,意为“敌人假装败逃,不要盲目追赶”。

 

《史记·项羽本纪》中也有“吾起兵至今八岁矣,身七十余战,所当者破,所击者服,未尝败北。”西汉初期的政论家贾谊在《过秦论》中提及的“追亡逐北,伏尸百万”,其意也为“追杀败逃的敌军”。

 

故而,“败北”与向北方逃跑没有任何关联,也不能称为“败东”、“败西”或“败南”。

 

而在现代汉语中,“败北”还被用来泛指在各种竞争、竞赛(如体育比赛、竞标、竞选等)中失败。

 

两军打仗,输了的一方是“败北”;运动场上作赛,负方也是“败北”,是否失败者都向北方逃走呢?当然不是了。看中国历史上的大战役,逃跑的方向都是向南的多。

 

负方为“败北”,胜方是否就“胜南”了呢。也不见得,因从来未闻有“胜南”的说法。

 

在古代,南为至尊,北则象征失败、臣服,所以,也可以从这方面理解。

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